Dos nuevos estudios relacionan el uso de pesticidas (entre ellos el Imidacloprid) con la muerte de abejas

Portada de la Revista Science de Marzo de 2012

Durante casi seis años, una misteriosa enfermedad conocida como trastorno del colapso de colonias (CCD por sus siglas en inglés de Colony Collapse Disorder) ha causado estragos en la población de abejas en los EE.UU. y Europa. La causa de CCD sigue siendo difícil de diagnosticar, distintas evidencias apuntaban a los ácaros, hongos, virus, pesticidas, e incluso emisiones de teléfonos móviles. Hoy, un par de estudios publicados en la prestigiosa revista Science, sugieren que la exposición subletal a una familia de los pesticidas comunmente llamados neonicotinoides podrían desempeñar un papel importante en la gran mortandad de las abejas.

Los neonicotinoides son una familia relativamente nueva de insecticidas. Su función es la de cambiar los receptores de un neurotransmisor (nAChR), causando parálisis y muerte de los insectos.  Trabajan de una manera similar a los gases nerviosos como el sarín (el gas sarín impide que el transmisor se descomponga en la unión sináptica, provocando una hiperactivación similar). Los neonicotinoides son menos tóxicos para los mamíferos que para los insectos, y como tal, rápidamente se ganó el favor para su uso en la agricultura, donde son ampliamente utilizados para tratar las semillas. El insecticida se difunde por toda la planta a medida que crece, y aparece en el polen y en el néctar, las abejas libando la miel lo recogen y lo llevan a sus colmenas.

El primer estudio, de un equipo de investigadores franceses, examinó el efecto de las abejas de la exposición subletal a un neonicotinoide llamado tiametoxam. Su hipótesis es que la exposición subletal a los neonicotinoides afecta a la capacidad de las abejas de buscar objetivos para recoger miel, lo que indirectamente contribuye a la mortalidad colmena. Esta hipótesis se basa en estudios previos, que demostraban que dosis subletales de los neonicotinoides afectaban el comportamiento de las abejas.

Para comprobar si estaban en lo correcto, un grupo de abejas productoras de miel fueron equipadas con chips RFID y se les dio un regalo (20 litros de una solución de sacarosa). Desafortunadamente para la mitad de las abejas, la solución de sacarosa también contenía 1,34 ng de tiametoxam, una dosis mucho más pequeña que la necesidad de una a causar letalidad significativa en las abejas. Los lectores RFID en las entradas de la colmena de las abejas marcaban el seguimiento a su regreso del campo, y la mortalidad por insuficiencia de alcanzar el objetivo se calculó como la proporción de las abejas tratadas que volvían a la colmena sobre las abejas del grupo de control que eran capaces de regresar.

Dado que los investigadores estaban interesados ​​en el efecto de tiametoxam en la capacidad de regreso a la colmena, lanzaron algunas abejas en un campo que las abejas habían estado antes, y otras las dejaron en libertad a otros en sitios que las abejas podían o no haber visitado previamente. La mortalidad fue mucho mayor en las abejas tratadas en comparación con sus controles, y fue mayor en las abejas liberadas en sitios desconocidos (31,6 por ciento) que en los sitios conocidos (10,2 por ciento).

El segundo estudio fue realizado por un grupo del Reino Unido. Se examinó el efecto de imidacloprid, el neonicotinoide más utilizado, en los abejorros. Setenta y cinco colonias de abejorros se dividieron en tres grupos. El grupo de control fue alimentado con polen y agua con azúcar durante 14 días, y luego se colocó en un campo y de izquierda a forraje durante seis semanas. Un segundo grupo fueron tratados con una dosis relativamente baja de imidacloprid (6 mg / kg en polen y 0,7 mg / kg en agua con azúcar), con el tercer grupo recibe una dosis mayor de de imidacloprid.

Las colonias se pesaron antes de ser colocadas en el campo, y posteriormente en el campo, una vez por semana. (El peso de la colonia proporciona una medida general de su salud, ya que incluye la miel almacenada, las abejas inmaduras, etc) Las dos colonias de tratamiento con dosis alta y baja ganaron menos peso que las colonias de control durante las seis semanas en el campo, aunque no hubo diferencia significativa entre los dos grupos tratados con imidacloprid.

En los EE.UU., los apicultores y los grupos ecologistas han pedido a la EPA (Agencia de Protección Ambiental) prohibir el uso de los neonicotinoides, como la clotianidina. Francia, Alemania, Italia y Eslovenia ya lo han prohibido o han limitado el uso de estos insecticidas. La EPA consideró la adopción de medidas preventivas en el 2010, pero finalmente se negó a hacerlo, lo que ha dando lugar a acusaciones de que la agencia aprobó la clotianidina basado en parte en un estudio fraudulento realizado por Bayer, su fabricante.

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