Ayuntamientos y agricultores se unen para la dinamización turística del entorno del Hondo

Una buena iniciativa que da muestra de que se empieza a ver – ya era hora – a nuestros parajes naturales protegidos como una oportunidad y no como una amenaza. (Nota del editor)

Potenciar el parque natural de El Hondo y su entorno como punto de atracción turística, ha sido una tarea en la que se volcado la comunidad de Riegos de Levante, y a la que también se han sumado otras comunidades de regantes y asociaciones. Ha habido que recorrer un largo trecho para desbloquear la situación en que se encontraba el paraje con la administración autonómica, pero el final del camino parece estar más cerca.
Así lo demuestra el hecho de que  ayuntamientos como los de Santa Pola, Crevillent, Torrevieja, Guardamar y Elche, comunidades como las de Riegos de Levante y Carrizales, entidades como la Asociación para el Desarrollo Rural del Campo de Elche o la propia Generalitat entre otros, se hayan unido para constituir una comisión para impulsar el desarrollo socioeconómico del entorno del Hondo.
La directora-conservadora del parque, Concepción Torres, explicó que la idea es desarrollar un tipo de modelo de gestión compartida, de tal manera que las acciones se deben realizar «de manera compartida con los municipios y los propietarios». Por este motivo «hemos creado esta comisión socioeconómica para hacer compatibles las normativas del parque con las acciones e ideas propuestas por las empresas y propietarios», encaminadas a producir «riqueza y empleo en el territorio».
La conclusiones que vayan saliendo de la comisión se «pondrán en común» con la Conselleria de Medio Ambiente y con la de Turismo, «con el fin de poder adaptar las distintas acciones que se pretenden poner en marcha con el ecosistema». Para la responsable del Hondo es muy importante «para los propietarios y para la zona que consigamos dinamizarla con actividades ecoturísticas», pero aún es más, como recalcó, «el respeto por una zona única y todo el ecosistema que lo rodea, que tenemos el deber de proteger con el máximo cuidado».
El Ayuntamiento de Elche está representado en la comisión por el gerente de Turismo, Isaac Vidal. Considera el Hondo como «una oportunidad  clara» de ampliar la propuesta turística ilicitana. Pero antes hay que acometer «un trabajo de adecuación del marco legal para que, sin perder de vista la protección del entorno, pueda aflorar una oferta turística capaz de generar experiencias atractivas para el mercado».
La intención municipal «y la de los propietarios, así como de los municipios vecinos», es poder rentabilizar turísticamente la zona. Vidal señala que el Hondo «tiene muchísimas posibilidades de ecoturismo» como sendas, rutas en bicicletas, y  otras actividades «que aunque ya supongan una oferta para el visitante, pueden desarrollarse mucho más creando puestos de trabajo y fortaleciendo la versatilidad de la oferta turística ilicitana».
Mucho por concretar
Aunque Riegos de Levante valora la creación de esta comisión, considera que «hay muchos puntos por concretar todavía». El portavoz de la comunidad, Ángel Urbina, recuerda que los regantes vienen trabajando «desde hace mucho tiempo» en el desarrollo de un plan de actuación para el paraje, en colaboración con la Conselleria de Medio Ambiente, «que sigue adelante de acuerdo con los plazos».
Proyectos como ‘Los caminos del agua’ están encima de la mesa junto con otras iniciativas para hacer del Hondo un lugar accesible a los turistas, y la hoja de ruta marcada en su momento por los regantes y la Generalitat «sigue su curso». De momento se están completando las obras del desagüe junto al embalse de Poniente, con el fin de facilitar la limpieza de la sal acumulada en los fondos. «Nosotros no paramos», recordó Urbina.
Diario “La Verdad”, 25-11-11