Aprovechan el calor del motor para un sistema de aire condicionado

Investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) participan en el desarrollo de un sistema que produce frío para el aire acondicionado de los vehículos a partir del calor del motor, según un comunicado de esta institución académica.

Este nuevo sistema permitirá un ahorro de combustible, así como la reducción del impacto medioambiental que supondría utilizar agua como fluido refrigerante y no los refrigerantes que se emplean en la actualidad.

Los investigadores de la UPV son los responsables del desarrollo de los modelos matemáticos que han permitido diseñar el sistema de adsorción y optimizarlo con el fin de extraer el máximo potencial de esta nueva tecnología.

En el marco de este proyecto se han construido dos prototipos, y uno se ha instalado en un coche Fiat Grande Punto y otro en un camión Iveco Stralis, que están expuestos en Turín y Messina (Italia), respectivamente.

El director del Instituto de Ingeniería Energética, José Miguel Corberán, ha destacado que aprovechar el calor residual del motor supone un gran beneficio medioambiental y un notable ahorro en el consumo. Al contrario que en los sistemas de aire acondicionado convencionales, los sistemas de adsorción no requieren compresor, sino únicamente bombas de circulación de agua, con lo que el consumo se puede llegar a reducir considerablemente.

“Los equipos de aire acondicionado instalados actualmente en los vehículos funcionan con un compresor que requiere de alimentación, y en verano puede llegar a suponer un consumo adicional de combustible del orden de 3 litros por cada 100 kilómetros recorridos en conducción urbana”, según Corberán. Con este nuevo sistema, “este consumo casi desaparecería, ya que aprovechamos para producir frío una energía que actualmente se desecha”, ha agregado.

Los sistemas planteados presentan un mayor interés en el caso de los camiones, donde el calor residual disponible es mayor, y donde no existen tantas limitaciones de espacio. En el primer prototipo del coche, el sistema de aire acondicionado ocupa un volumen importante, por lo que ha sido necesario ocupar parte del maletero y de uno de los asientos posteriores del vehículo.

“Los resultados abren un campo de investigación importante para la producción de aire acondicionado en viviendas mediante recuperación de energía solar”, según los expertos.

El proyecto europeo TOPMACS (Thermally OPerated Mobile Air Conditioning Systems), en el que participa Un equipo de investigadores del Instituto de Ingeniería Energética (IIE) de la UPV, está coordinado por el centro de investigación CRF (Centro Ricerche Fiat).

Vía | libertaddigital.com